Une étude préclinique d’un vaccin respiratoire contre le virus Ebola donne de l’espoir

Une étude préclinique d’un vaccin respiratoire contre le virus Ebola donne de l’espoir

Compte tenu de la propagation actuelle de l’épidémie d’Ebola en Afrique de l’Ouest, la recherche de médicaments et de vaccins bat son plein. Un vaccin inhalable, sur lequel des chercheurs américains ont travaillé pendant sept ans, donne des raisons d’espérer après une étude préclinique. Les travaux ont été publiés dans la revue « Molecular Pharmaceutics ».

Des scientifiques de l’Université du Texas, à Austin, ont administré une dose unique du vaccin respiratoire à des primates non humains. 150 jours plus tard, les animaux ont été exposés à 1 000 unités formant colonies de virus Ebola Zaïre et la survie est passée de 67 à 100 %. Toutefois, lorsque le vaccin a été administré par la méthode standard d’injection intramusculaire, seule la moitié des animaux ont survécu, ce qui constitue une différence statistiquement significative.

La protection à long terme est un avantage majeur, déclare l’auteur de l’étude, Maria Croyle. « Ce critère est important car la longévité des autres vaccins contre le virus Ebola en cours d’essai n’est pas pleinement évaluée », indique-t-elle. En outre, la vaccination par inhalation est plus facile et moins coûteuse que la distribution de seringues avec les contraintes de sécurité inhérentes à l’application et la mise au rebut.

L’efficacité du vaccin sera bientôt testée chez l’homme dans le cadre d’un essai de phase I.